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Viajeros deportivos. Una lista de lo que necesitas saber.

por Carlos Dragonné

Se acaba la temporada de Fútbol Americano, pero llega la de Hockey, basquetbol, beisbol en marzo —si se resuelve el tema de la huelga— y también la de Fórmula 1. ¿Qué necesitas saber para viajar a ver a tu equipo favorito? Ya hemos platicado de cómo ir a ver a los Raiders en Las Vegas y de lo que puedes hacer si te lanzas a un partido de los Cowboys en Dallas. Antes de seguir con nuestras guías por ciudad, les vamos a dar los consejos básicos para los viajeros deportivos.

viajeros deportivos

Primer punto para viajeros deportivos: planeación.

Esto parece demasiado obvio, pero la realidad es que se nos olvida la mitad de las veces. Sin mencionar eventos especiales como el Super Bowl o la Serie Mundial, planear un viaje siempre ayudará a que salga más barato el asunto y para ello hay diferentes puntos de la planeación más allá de los evidentes que harán que las cosas sean más sencillas y disfrutables.

En el caso de la NFL, por ejemplo, acá planeamos los viajes en mayo, en cuanto se libera el calendario oficial de la liga. Pero desde que termina la temporada vamos viendo a dónde iremos porque se liberan los juegos de local y visitante que tendrán nuestros equipos. Así que desde enero/febrero ya sabemos a qué juego iremos y sólo esperamos la compra de boletos de avión y demás a cuando el calendario se libera. Y de ahí arrancan varios puntos que los viajeros deportivos deben tener claros.

viajeros deportivos

Primera alerta de viajeros deportivos: ¿por qué es tan importante el calendario?

Saber cuándo se lanza el calendario de juegos del equipo o deporte que quieren ir a ver impacta de manera directa en el costo de su viaje. Por ejemplo, quitando la complicación de los juegos de los Packers de Green Bay, en cuanto se libera el calendario la mayoría de equipos liberan la compra general de boletos para toda la temporada.

Comprar de manera anticipada el boleto, del deporte que sea, les va a alivianar el costo. Si no lo hacen, al final terminarán pagando el costo de reventa aunque, para serles honestos, la reventa en Estados Unidos no funciona como aquí. De entrada allá está regulada, por lo que los precios abusivos no son la norma, sino que están bastante estandarizados. Pero igual es mejor pagar 140 USD por un boleto que 290 por el mismo, ¿no?

Además del costo de boletos para el evento que estén pensando, van a poder tener mucha claridad para comprar el boleto de avión y planear que el viaje no sólo sea para el juego, sino alrededor del juego como pretexto. Los boletos llegando unos días antes y saliendo uno o dos días después suelen ser mucho más baratos que volar, digamos, viernes y regresar domingo. En el caso de la NBA, NHL y MLB no tienen tanto problema porque hay juegos casi toda la semana.

No sólo de deporte vive el viajero. Aunque sean viajeros deportivos.

Otro de los puntos alrededor de la planeación del calendario del equipo tiene que ver con los eventos que suceden en la ciudad a la que van. Por ejemplo, si quieren ir a ver a los Sacramento Kings contra los New Orleans Pelicans, lleguen unos días antes y aparten hotel ya porque es justo en Mardi Gras. Incluso les sirve para entender si tienen chance de ir porque los costos de hospedaje se pueden disparar por cosas ajenas al partido o evento deportivo. Pero no pasa nada, dos días después juegan contra el Jazz de Utah.

viajar a un partido de los Dallas Cowboys
John Wayne Museum Stockyards Fort Worth

Esta búsqueda de calendarizar bien su viaje les ayudará a sacarle el máximo provecho a la experiencia. Recuerden que los partidos duran sólo unas horas y el viaje dura varios días. ¿Qué se van a aventar en los días previos o posteriores? Incluso, en el caso de algunos deportes, pueden planear ver varios partidos en el lapso de una semana.

Viajeros deportivos en la postpandemia. Las reglas.

Esto de hablar de la postpandemia es un concepto que vamos a tener que ir entendiendo. Muchas reglas están cambiando constantemente y hay obligaciones distintas en los países e, incluso, en los estados de algunos países. Tristemente, la ignorancia y politización de la pandemia hace que las reglas para asistir a eventos deportivos cambien según quién gobierna así que chequen lo que tienen que saber antes de ir. Por ejemplo, Estados Unidos anda actualizando sus listas de vacunas admitidas para viajar pero si son de los que se vacunaron con Sputnik o Cansino están en problemas.

Los eventos deportivos, mientras no se estabilice el asunto de la pandemia y las reglas alrededor de ellas —que puede ser un debate largo— van cambiando según lo que pase en contagios y camas de hospital. Según las tendencias numéricas, para marzo estaremos viendo una caída enorme en la tasa de contagios en muchas partes del mundo, así que hay optimismo. Pero mientras tanto hay que revisar las obligaciones que debemos cumplir para entrar a ciertos países o, incluso para entrar a un evento deportivo en específico.

Chequen este seguro para viajeros.

Pero, de nuevo, todo tiene que ver con la política del gobierno local. Mientras para ver a los Boston Celtics tienes que mostrar prueba de vacunación, para ver a Orlando Magic ni máscara te piden. Casi es metódico el ver que depende del color de partido que esté en el gobierno estatal es la norma. Pero métanse a checar. Es muy fácil. Sólo pongan en su buscador «Covid Protocols» y el nombre del equipo o evento que buscan.

Los viajeros deportivos también comen. ¿Cómo elegir un buen restaurante?

Un problema enorme que siempre tenemos que cuidar es no caer en las llamadas tourist traps o trampas turísticas. Y es que alrededor de estos eventos deportivos parece que se multiplican. La mejor forma de buscar dónde comer es checar guías locales y los lugares que tienen calificaciones de usuarios reales. Así descubrimos Tout Va Bien en Manhattan, que no aparece en ninguna de las listas que premian todo menos la comida.

Busquen también acercarse a las oficinas de turismo y visitantes de la ciudad a la que van. Ellos saben los secretos de sus ciudades. ¿O a poco creen que sin la gente de la oficina de Houston hubiéramos dado con Helen Greek Wine and Food que, además, se convirtió en uno de nuestros favoritos cuando vamos a ver a los Texans o a los Rockets?

viajeros deportivos

Tomen en cuenta que comer en los estadios es carísimo, así que vayan checando si realmente vale la pena. Por supuesto si son de los que van a Chicago, ya saben que los tacos de Pork Belly del Soldier Field son fundamentales, como también el Inferno Chicken Sandwich del Arrowhead en Kansas City, el Hoagie del PNC Park para ver a los Piratas de Pittsburgh o el Steak Sandwich del Yankee Stadium. Pero chequen bien en qué gastan, porque si son unos típicos nachos con queso o unas palomitas que dejaron de crujir dos temporadas antes, no vale la pena.

¿Dónde quedarse siendo viajeros deportivos? Los mejores hoteles

No. Quedarse cerca del estadio no es opción. En los días de partidos las tarifas suben muchísimo. Y, como les decía, hay mucho más que hacer en los destinos que sólo ir al partido, carrera o torneo en cuestión. Así que mejor búsquense un hotel que los conecte con todo lo que hay en la ciudad y que quede cerca de buenos bares y eventos a los que puedan ir después.

Por ejemplo, nosotros cuando vamos a ver a los Dallas Cowboys, los Mavericks o los Stars, comúnmente nos quedamos en Fort Worth y siempre andamos entre quedarnos en Hyatt Place Fort Worth TCU, aunque también cuidamos que no coincida con juegos de futbol americano colegial nuestro viaje para que las tarifas no se muevan tanto. En Houston, por ejemplo, nos gusta mucho checar los AirBnB que hay cerca del centro. Al final es una ciudad en la que requieres coche sí o sí, así que nos movemos de cualquier forma.

Hay, además, opciones específicas en algunos casos para hospedajes con tarifas especiales. Por ejemplo, como les comentamos en nuestra guía para ir a ver a los Raiders, los hoteles de Caesars Palace son partners de los Raiders, entonces igual se pueden quedar en cualquiera de las propiedades. Aunque yo en Vegas prefiero siempre alejarme del strip y quedarme en Westgate Resort and Casino que está conectado con todo Las Vegas y en el que siempre como espectacular.

Viajeros deportivos en ciudades sin vuelo directo. ¿Qué hacer?

Lo más obvio es que compren su vuelo de manera normal pero, si ya van a hacer escala porque le van a los Bengals de Cincinnati —advierto que en toda mi vida sólo conozco a un fan de los Bengals, aunque en los próximos meses aparezcan de la nada hordas de fans—, la mejor manera es checar los aeropuertos de la ciudad a la que van y ver con qué ciudades tienen conexiones directas. Esto porque a veces conviene más comprar los vuelos por separado. Y, de hecho, hasta puede resultar más divertido.

Por ejemplo, para ver a los Chargers visitar a los Chiefs —un juego que he convertido en tradición personal año con año—, alguna vez volé a Dallas y de ahí manejé hacia Kansas City, haciendo escala en Oklahoma City, un lugar con un memorial que moría por conocer. En otra ocasión me fui a Tijuana, crucé por Cross Border Express, estuve un par de días disfrutando de lugares en San Diego como el grandioso Brunch del Hotel Del Coronado y luego tomé un vuelo que me salió baratísimo a St. Louis, Missouri, donde estuve varios días descubriendo la ciudad antes de treparme a un tren el domingo en la mañana del partido, llegar a Kansas City, ir al juego y luego regresar a San Diego a la mañana siguiente para cruzar a México de regreso y seguir mi vida normal.

Los viajeros deportivos tenemos una gran ventaja. Podemos ir conociendo muchas ciudades siguiendo a nuestro equipo. En mi caso, como además suelo irle a equipos que no les va muy bien año con año, además los boletos de estadios salen bastante más baratos que ver a los campeones en turno, algo que a los fanáticos de los Bengals puede acabárseles pronto por un par de años.

Estos son sólo algunos de los consejos básicos para viajeros deportivos. Estaremos actualizando nuestras guías por ciudad en las próximas semanas. ¿Qué ciudad les interesa más que cubramos? ¿A quién quieren ir a ver en la próxima temporada de su deporte favorito?

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