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flores de petit sirah, viñedo Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada

Las Vegas, más allá del strip

Por Elsie Méndez @sabormexico

Siempre que uno piensa en Las Vegas lo primero que viene a la mente son casinos, espectáculos, compras en los outlets y ahora hasta gastronomía, ¿Pero que tanto existe más allá del estrepitoso strip (calle principal)? es algo que pocos conocen, y créanme, tiene muchas cosas que les encantarán.

Mi curiosidad me llevo a querer descubrir algo que el Director General de Adnova, Benjamín Díaz, la agencia de relaciones públicas que se encarga de promover Las Vegas en México, un día me comentó en una reunión que tuvimos, los viñedos cercanos a la ciudad de Las Vegas, ¿en serio? Le pregunté, y Benji (como cariñosamente le llamamos quienes tenemos años de conocerlo) me afirmo que eran lugares que en mi próxima visita no debía de perderme. Yo siempre sigo las recomendaciones de los expertos y si él me decía que valía la pena ir a conocerlos no dejaría pasar la oportunidad en mi siguiente viaje.

Tan pronto confirme mi asistencia de cada año en el mes de mayo para el evento de Vegas Uncork´d lo primero que hice fue buscar los viñedos que Benjamín me había dicho, debo confesar que pensé que estarían lejísimos de la ciudad, pero resulto que a tan solo 45 minutos de distancia me esperaba una sorpresa que me lleno de orgullo haber incluido en mi itinerario de viaje, porque además tuve oportunidad de conocer dos puntos más que se encuentran en el camino a los viñedos y que lo único que ocasionó fue querer regresar solo para conocerlos más en un viaje dedicado solo a ello.

Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada
Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada

Aunque los servicios de renta de coches es una maravilla en los Estados Unidos y más aún los señalamientos y facilidad con la que uno puede llegar a los puntos de interés en este país (¡google maps funciona divino!) me decidí por los servicios de Presidential Limos, y lo agradecí después porque si no hubiera sido por mi primer conductor no habría conocido dos de los puntos que mencionaré a continuación y que me mostraron todas las maravillas que hay cerca de Las Vegas, más allá del strip.

El servicio de Presidential Limo es de lo mejor que hay en Las Vegas para poder transportarse a las cercanías o en la misma ciudad, además de excelente y cómodos automóviles, ofrecen siempre agua fresca y algunas otras bebidas, te dan recomendaciones y tips muy útiles y como cereza en el pastel te ofrecen conexión a internet desde sus dispositivos, cosa que yo agradecí mucho porque así no tuve que gastar en ello y me ahorre muchos pesos en ese servicio que me cobran cuando estoy fuera de México. El viaje a las afueras de Las Vegas comenzaba con el píe derecho.

Mientras conducía me iba comentando lo que veíamos a nuestro paso, y me advirtió “abra bien los ojos, porque en breve tendrá ante usted el maravilloso desierto de Nevada” y yo obediente, deje el celular a un lado para dejarme impresionar con algo que pocas veces podemos ver tan cerca y que nos muestra que la naturaleza jamás dejará de sorprendernos y llenarnos la vida de cosas hermosas que a veces olvidamos. Si, ante mi, se fueron mostrando imágenes que nunca hubiera imaginado estaban a tan solo 20 minutos en coche de Las Vegas. Nuestra primera parada fuera de la agenda fue el Red Rock Canyon.

Red Rock Canyon National Conservation Area
Red Rock Canyon National Conservation Area

El área de conservación nacional del Cañón Red Rock (en inglés, Red Rock Canyon National Conservation Area) forma parte del Sistema de Conservación de Paisajes del gobierno de los Estados Unidos, que es fácilmente visible desde el strip, sobre todo cuando uno esta hospedado en estos grandes hoteles con maravillosas vistas que rodean Las Vegas. Su acceso es muy fácil por la ruta estatal 159 ahí se encuentra una desviación que nos adentra al cañón por una carretera de un solo sentido para poder ir haciendo la ruta de forma correcta y sin alterar el entorno. Esta misma via sirve para quienes gustan de hacer ciclismo. Dentro del cañón hay muchas áreas donde se puede uno estacionar y gozar del increíble paisaje. Además existen áreas donde poder hacer picnic y para los que gustan de los deportes como el senderismo o escalada encontrarán aquí un verdadero paraíso. La zona es un conjunto de piedras angulares y picos rojos que los dejarán con la boca abierta y sus cámaras no dejarán de funcionar desde que lleguen hasta que salgan de ahí. Un paseo de dos horas los dejará con el corazón contento de ver los espectáculos de la madre tierra.

Unos pocos más adelante se encuentra Bonnie Springs Ranch el cual fue construido originalmente en 1843 como una parada para las caravanas de carretas que iban en dirección a California. En 1846, el general Fremont, en su camino a California, se detuvo en lo que hoy es Bonnie Springs Ranch a prepararse para su viaje a través del valle de la muerte. Si bien el el rancho se usaba como atractivo turístico desde 1952, al inicio de la década de los 50´s Al Levinson, un neoyorquino recién llegado a la región se casó con la bailarina y corista Bonnie McGaugh, quien le heredó a su marido su gran amor por el Oeste y su pasado histórico y juntos decidieron crear algo que pudiera mostrar toda la historia del lejano Oeste. Para 1970 Al y Bonnie comenzaron una recopilación de artefactos de la década de 1880 para que fuera parte de la colección que hoy se muestra en Bonnie Springs Ranch. Hoy los visitantes podemos disfrutar de este “pueblo fantasma” recorriendo las diferentes áreas que muestran como eran los pueblos del viejo Oeste, espectáculos, un zoológico, además de una taberna donde el barman saldrá a platicar con todos en la barra y cuenta historias muy divertidas y hasta de suspenso que han sucedido en Bonnie Springs Ranch. No se pierdan de disfrutar una buena cerveza, una exquisita hamburguesa y dejarse llevar al pasado desde esta localidad.

Bonnie Springs Ranch, Las Vegas, Nevada
Bonnie Springs Ranch, Las Vegas, Nevada

Finalmente llegue a los viñedos y la primera parada fue en Sanders Family Winery, que sin saberlo con antelación, resulto lo más correcto porque el propietario fue quien abrió el primer viñedo en la zona, Pahrump Valley Winery y del cual les contaré más adelante. Jack llego a Pahrump desde California en 1985, porque al igual que casi toda la población de esta zona, no es originario de ahí, me contaba entre risas que él si conoce a personas que nacieron y aún viven en este lugar pero son realmente muy pocas, y como muchos yo también le hice la misma pregunta ¿Y porque carambas se te ocurrió venirte a vivir a Pahrump y crear un viñedo? y Jack con una gran sonrisa me respondió que, después de vivir en muchos sitios en la unión americana estando en California le toco tener que dar una asesoría a un viñedo del Russian Valley y esto lo llevo a conocer de cerca el maravilloso mundo de los vinos, su corazón quedo atrapado y de ahí nació la historia. Ahora bien, el porque particularmente en Nevada, fue el hecho de que cada estado de los Estados Unidos tienen viñedos, incluyendo Alaska, Hawaii y Wyoming y que el estado de Nevada era de los pocos que aun no contaban con una bodega establecida como tal, porque si bien a su llegada encontraron varias uvas silvestres y gente que producían vino, estos solo lo hacían para su consumo personal. Después de muchas pruebas y errores encontraron que en este desierto se podía producir ciertos tipos de uva como la Zinfandel y Petit Sirah, ya que el desierto de Nevada a diferencia de otros, tiene un clima cálido tanto de día como de noche, y con precipitaciones muy escasas pero fuertes en la temporada de lluvias.

Vino Rosado de la bodega Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada
Vino tinto dulce de la bodega Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada

Otro punto es la cercanía con Las Vegas, que es visitada por más de 60 millones de personas anualmente (y la cifra sigue subiendo) quienes aman los casinos, los increíbles restaurantes que se encuentran ahí y que por supuesto incluye tener en sus cavas los mejores vinos del mundo, de hecho, Nevada es uno de los estados con mayor consumo de vino en Estados Unidos (incluso mas que California) además del hecho de que Nevada no solo es Las Vegas, existen lugares como Pahrump y el hecho de estar en la ruta que los turistas toman desde California para llegar a Las Vegas, y también el famoso Valle de La Muerte, y todos tienen que pasar por Pahrump, así que ahí estaba la razón número uno, fundar un viñedo en medio del camino que hiciera que la gente parara para disfrutar un momento de placer, con vino incluido.

Los americanos son aficionados a los vinos afrutados y con notas dulces, especialmente los de la generación denominada del Millenio los cuales representan una población aproximada de más de 80 millones y ellos amán visitar viñedos, y en cuanto a sus gustos en el vino los prefieren con notas más dulces como su vino Harmony y Serenity, y en parte es porque sus paladares aún son jóvenes, pero es un mercado muy importante ya que son el mayor porcentaje de personas que visitan Las Vegas, ellos aman Las Vegas, después visitan Los Ángeles y Orlando, en Florida, y sin duda son el futuro que mantendrá la industria vitivinícola del mundo.

Serenity wine, Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada
Serenity wine, Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada

La vida nos da sorpresas y la que Jack tuvo que vivir en algún momento con una manada de caballos salvajes que destruyo gran parte de su viñedo lo obligo a vender Pahrump Winery, pero la vida lo recompensó porque nuevamente pudo abrir lo que para él no solo es un hobby, es su forma de vida y que ha heredado ese amor a su hijo con Sanders Family Winery.

La variedad de vinos que van desde los blancos, rosados, tintos y unos sherrys (estilo oporto) pueden llevarse a cabo por la compra de uvas que hacen a viñedos ubicados en California, principalmente, por ello pueden ofrecer un blanco 100% Chardonnay el Serenity con una mezcla de uvas Reisling y Colombar que contiene notas de manzana, peras y duraznos, un vino fresco, notas dulces y que como bien dice Jack, se puede abrir en cualquier momento y sin motivo, pero eso si, preferentemente bien acompañados, pero si no, para disfrutarlo solos a cualquier hora.

Harmony es un delicado vino rosado elaborado con uvas Zinfandel de sus viñedos y Pinot Noir de otras regiones, yo agradezco tanto cuando hacen vinos rosados, porque son mi favoritos y descubrir nuevos aromas y sabores de este tipo de vinos lo agradezco mucho para seguir educando a mi paladar y claro esta, por el puro gozo. Un vino de notas a fresa, melón y perfecto para un día de calor, me lo imagine perfecto para disfrutar en muchas de nuestras playas.

Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada
Sanders Family Winery, Pahrump, Nevada

En general no soy muy aficionada a los Cab (Cabernet Sauvignong) como le llaman ellos, pero el que hace Jack me encantó porque como dice su hijo, a vista parece un rosado muy intenson, en boca tiene la frescura y las notas de un vino blanco con las frutas muy presentes pero es sin duda un vino tinto. Me recordó un poco a un pinot noir muy joven. Si, un Cab totalmente diferente.

Para finalizar Jack me ofreció un par de cocteles con su sherry que me encantaron, en particular el que esta hecho a base de su Cream Sherry, ginger ale y jugo de limón, una nota refrescante como despedida de esta visita tan afortunada y que me dejo un sabor de boca, y de corazón, realmente deliciosa.

Pahrump Winery, Pahrump, Nevada
Pahrump Winery, Pahrump, Nevada

Nuevamente tome el camino, ahora rumbo a esa bodega que nació en 1985 y que hoy pertenece a una pareja, Bill y Gretchen Loken, que al igual que Jack, creyó en estas tierras y la enorme oportunidad que existe para ofrecer experiencias divertidas y sobre todo muy sabrosas. Así toco el momento de conocer Pahrump Valley Winery, y tan solo cruzar la puerta me di cuenta el porque es tan famosa, los cambios que hicieron en ella desde el área de degustación, la tienda y su exquisito restaurante, donde por cierto me comí uno de los mejores club sandwich que he probado en mi vida, solo por este platillo acompañado de uno de sus vinos merece toda la pena el viaje, todos esos detalles convierten a Pahrump Valley Winery en un remanso placentero que nos lleva de la mano a momentos de relajación y regocijo, con los aromas que de la tierra del desierto emanan, rodeada de las vides en flor, los sonidos que se escuchan a lo lejos de los habitantes que por ahí rondan y la suave caricia del aire que rozaba mi rostro, con una copa en mano y la vista al infinito esperando el atardecer que pronto me alcanzaba encontré al fin, el oasis en el desierto, muy cerca del strip de Las Vegas.

Para mayor información:

Presidential Limousine
Dirección: 2000 S Industrial Rd, Las Vegas, NV 89102, Estados Unidos
Teléfono:+1 702-438-5466
http://www.presidentiallimolv.com/
 
Sanders Family Winery
Dirección: 3780 E Kellogg Rd, Pahrump, NV 89061, Estados Unidos
Teléfono:+1 775-727-1776
http://sanderswinery.com/
Pahrump Valley Winery
3810 Winery Road, Pahrump NV 89048
Phone: 775-751-7800 / 800-368-9463
http://www.pahrumpwinery.com/

About Elsie Mendez Enriquez

Yo me llamaría una “comedora profesional”, hedonista y seguidora fiel de Los Sabores de México no solo en nuestro país, también en otros rincones del mundo donde nuestra cocina tiene un espacio. Viajera y trotamundos siempre en busca de sabores, aromas y colores de otras culturas y países, como representante del educado paladar de los mexicanos, y compartirlo en el sitio web y redes sociales, con el afán de conocer mas del mundo de la gastronomía.

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