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La forma correcta de congelar alimentos

por Elsie Mendez Enriquez

Ya sea que se trate de productos frescos o de sobras cocinadas, congelar alimentos es una de las mejores maneras de combatir el desperdicio de comida y de mantener una gran cantidad de ingredientes para tenerlos a la mano durante un período de tiempo prolongado. Sin embargo, hay algunos trucos y consejos antes de congelar los alimentos que hay que tener en cuenta para asegurar el máximo sabor y frescura, para cuando llegue el momento de sacar el producto del congelador.

Congelar alimentos de forma segura

Lo primero que deben hacer es revisar su congelador para asegurarse de que está a 0 F o más frío. Aunque la congelación no mata las bacterias transmitidas por los alimentos, reduce masivamente su capacidad de reproducción, por lo que la congelación evita el deterioro de los alimentos. Una vez descongelados, esas bacterias se despiertan y se ocupan de sus asuntos, lo que significa que es hora de comer o cocinar esa comida.

La mayoría de los alimentos no se conservan bien en un congelador doméstico más allá de dos o tres meses, aunque las directrices para alimentos específicos varían y esto es generalmente una cuestión de calidad más que de seguridad alimentaria. Así que pongan fecha en el paquete y también un pizarrón o una lista con los alimentos en el congelador y la fecha límite en la que deben consumirlo

congelar alimentos, tips técnicas y consejos

Para empezar, unas cuantas reglas básicas para congelar alimentos

  1. Nunca, nunca, nunca congelar alimentos en frascos de vidrio a menos que sepas que son explícitamente seguros para el congelador. El vidrio que no ha sido templado corre el riesgo de romperse, especialmente si se está congelando un líquido que podría expandirse al congelarse. Así que evita los frascos de lata de vidrio y usa contenedores de plástico o bolsas para el congelador. Si quieres, puedes entrar a este link y comprar los que nosotros usamos siempre. Y recuerda que las bolsas para el congelador y las bolsas para sándwiches no son lo mismo. Las bolsas para el congelador están hechas de plástico más grueso y el propio plástico contiene un aditivo que evita que se vuelva quebradizo en el congelador, lo que no ocurre con las bolsas ordinarias para sándwiches o para almacenamiento.
  2. Guarda una bolsa grande para las sobras. Cuando te sobren algunos tallos de col rizada o trozos de zanahoria, arrójalos allí. Luego prepare el caldo una vez que esté lleno.
  3. Congela en porciones individuales cuando sea posible. Esto no sólo acelera la descongelación, sino que también ayuda a evitar el desperdicio. Dividir las sopas y los guisos, por ejemplo, en bolsas más pequeñas con una o dos porciones cada una, en lugar de congelar todo un lote en un solo recipiente.
  4. Las bandejas pequeñas son útiles para congelar bayas, rodajas de plátano, judías verdes y otros ingredientes pequeños para que no se peguen entre sí. Extiéndelos en la bandeja, congélalos y luego pásalos a las bolsas de congelación.
  5. Piensa en la congelación como una forma de preservar la frescura en lugar de simplemente evitar el deterioro. En otras palabras, congelar los alimentos cuando están en su punto máximo de frescura te dará un mejor resultado después de que los descongeles. Congelar los arándanos una vez que empiezan a ponerse blandos sólo te dará arándanos blandos descongelados.
  6. Quitar hasta el último fragmento de aire de los contenedores resellables o de las bolsas de congelador con cierre es casi imposible, lo que significa que pueden llegar a tener un poco de quemadura por frío es inevitable con el tiempo. Si planeas congelar mucho, una máquina para sellar al alto vacío, que elimina todo el aire, podría ser una buena inversión. Nosotros recomendamos esta y las bolsas que usa son facilísimas de conseguir. 
  7. Enfriar bien los alimentos cocinados antes de congelarlos. Añadir alimentos calientes al congelador no sólo supone un peligro para la seguridad alimentaria (debido al tiempo adicional que pasará el alimento enfriado en la llamada zona de peligro de la temperatura de los alimentos), sino que al poner algo caliente en el congelador se calientan los demás alimentos que están allí, lo que puede hacer que se vuelvan inseguros.
  8. Nunca, nunca, nunca uses agua caliente para descongelar algo, ya sea salsa de tomate o filete crudo o sopa de pollo o perejil. Corres el riesgo de cocinar la comida congelada, y cambiar su textura y sabor en formas que no puedes controlar.
  9. Considere sus temperaturas. Las reglas de seguridad alimentaria dictan que usted quiere que la comida baje a entre 120° y 70°F dentro de dos horas; dentro de cuatro horas, necesita llegar a entre 70°F y 45°F. Así que no deje esa salsa para pasta fuera durante la noche para que se enfríe, incluso si no tiene carne.
maquina de vacío para congelar alimentos

En algunos casos, sus ingredientes congelados pueden ser usados directamente desde el congelador. Por ejemplo, las bayas congeladas que van directamente a un batido o los trozos de pasta de tomate congelados que van directamente a una sopa, una salsa o guisado. De hecho, es posible cocinar pechugas de pollo congeladas, o incluso un pavo entero directamente del congelador (aunque esta última no es definitivamente la técnica preferida).

En otros casos, sin embargo, tendrás que descongelar la comida antes de cocinarla y la forma más segura de hacerlo, especialmente para los alimentos ricos en proteínas como la carne, las aves y el pescado, es moverlos al refrigerador durante la noche. Tratar de descongelar carnes, pescados o aves congelados a temperatura ambiente, o utilizar agua caliente o tibia, puede provocar un caso de intoxicación alimentaria.

A continuación te damos algunos consejos y directrices específicos para congelar alimentos.

Congelar alimentos frescos

Lo primero es lo primero: Lavar las verduras y hierbas, y cortarlas en el tamaño en el que probablemente las cocine. (¿Alguna vez has intentado cortar perejil o calabacín descongelados? Se convierte en puré). Las verduras necesitan ser preparadas para escaldar de diferentes maneras (por ejemplo, cortando el brócoli en ramilletes, pelando y cortando zanahorias, sembrando y cortando pimientos, recortando tallos de judías verdes, etc.), pero la idea general es conseguir la comida en cualquier forma en la que se vaya a comer.

como congelar verduras

Lo primero es lo primero: Lavar las verduras y hierbas, y cortarlas en el tamaño en el que probablemente las cocine. (¿Alguna vez has intentado cortar perejil o calabacín descongelados? Se convierte en puré). Luego decide si vas a escaldarlos o no. Blanquea todo lo que quieras para conservar un poco de textura, como el brócoli o las judías verdes. Pero las verduras de hoja y las que se ablandan cuando las cocinas de todos modos, como calabacines, berenjenas o tomates, están bien si las metes crudas en una bolsa de congelador. Como siempre, quita todo el aire que puedas.

Otra forma es, hervirlos durante uno o dos minutos, y luego transferirlos inmediatamente a un baño de agua helada para detener la cocción. Luego, después de escurrir y secar completamente (los vegetales húmedos desarrollarán escarcha), se extienden en una bandeja, se congelan, y luego se transfieren a bolsas de congelador con cierre.

La congelación de frutas es similar, pero puedes saltarte el paso de escaldar. Ten en cuenta que puedes congelar plátanos enteros en sus cáscaras. Las cáscaras se volverán marrones, pero la fruta en su interior se mantendrá brillante y fresca. Pueden ser almacenados por dos o tres meses.

Como congelar fruta

Si te preocupa la forma de tu fruta, por ejemplo, si algún día quieres convertir esas fresas en un pastel de harina de maíz, no sólo en un batido, puedes congelarlas rápidamente de forma individual (también conocido como IQF). Para ello, esparce las bayas (u otros cubos o rodajas de fruta) en una bandeja para hornear, congélalas durante unas horas y luego mételas en una bolsa para congelar. De esta manera, no se congelarán en un enorme bloque de fruta que necesitas un picahielos para romper.

Los plátanos ocupan una categoría especial aquí. Puedes congelarlas en su piel, sin envolverlas de ninguna manera. Sólo tienes que romperlas si están en un montón. Los plátanos se vuelven súper blandos después de descongelarse, así que estén advertidos. Y si quieres rebanadas, usa el método IQF.

Las verduras de hoja como la lechuga y la col rizada, así como los tomates y otros productos con alto contenido de agua no se congelan bien.

Puedes congelar hierbas frescas picándolas, mezclándolas con una pequeña cantidad de agua o aceite de oliva y luego congelando esta mezcla en bandejas de cubitos de hielo. Una vez congelados, transfiere los cubos a bolsas de congelador con cierre.

¿Cuánto tiempo durarán?
Dos o tres meses para las frutas. Dos o tres meses para las verduras, uno o dos meses para las hierbas.

Cómo descongelar:
Frutas: en el refrigerador, debido a su alto contenido en azúcar, las bayas y las frutas en rodajas sólo tardarán unos 30 minutos en descongelarse a temperatura ambiente. También puedes tirarlas en masas si las incorporas a un pan o pastel o muffin (hola, muffins de arándanos).

Verduras: ¡En la sartén! O en la nevera. Pero asegúrate de cocinarlas, hagas lo que hagas, dentro de unos días. Nadie quiere una ensalada hecha de brócoli frío, húmedo y descongelado.

Ten en cuenta:
Estas recetas de Smoothies para tus frutas congeladas que son realmente buenas. Guarda tus sobras de verduras. Tallos de col, pieles de cebolla, y similares hacen un gran caldo. Añádelos a tu bolsa de congelador designada para las sobras de verduras. También es importante que no intentes usar hierbas descongeladas como guarnición en pastas o ensaladas. No es lo mismo que las frescas, y es probable que esté empapadas y tristes.

sopa congelada

Sopas y guisos congelados

Al congelar sopas y guisos, ten cuidado de enfriarlos completamente primero a temperatura ambiente y luego en el refrigerador, por lo menos hasta que la grasa suba a la parte superior y se endurezca (lo que generalmente significa dejarla toda la noche). Raspa esa grasa y deséchela, luego transfiera la sopa a contenedores o bolsas para congelar que se puedan volver a cerrar.

Las bolsas para el congelador son siempre la mejor opción. Son más gruesas que las bolsas con cierre estándar, lo que significa que mantienen alejados los olores del congelador, y son más eficientes en cuanto al espacio que una mezcolanza dispareja de frascos y recipientes de plástico.

Piensa con anticipación antes de congelar todo en un solo recipiente: ¿Realmente vas a necesitar todo ese galón de caldo de pollo de una sola vez? Si no es así, divide el caldo en lotes más pequeños para que puedas tomar el caldo que necesitas para una receta de sopa sin descongelar un bloque de hielo entero. Las bolsas del tamaño de un bocadillo son buenas para hacer porciones prácticas.

Cuando hablamos de congelar alimentos, también pensamos en guisos. Puedes congelar una cazuela con un guiso entera sin hornear (que incluye lasaña) en su bandeja de hornear envolviéndola fuertemente con papel de aluminio. Descongélela durante la noche antes de hornearla o transfiérala directamente a un horno frío, caliéntela y hornee. Deja un tiempo extra para asegurarte de que esté bien cocida y retire el papel de aluminio durante los últimos 20 minutos más o menos para que la parte superior quede crujiente.

lasagna congelada

También puede hornear una cazuela o lasaña y luego congelar, descongelar y recalentar. Pero recuerda que debes hornearla un poco menos que la primera vez, ya que se cocinará más durante el recalentamiento. Cuando la salsa este burbujeante y en un termómetro de lectura instantánea en el centro se lea al menos 160 F es que esta lista.

¿Cuánto tiempo durará?

La FDA establece que las sopas, y los caldos pueden mantenerse con seguridad hasta seis meses en el congelador, pero los sabores realmente empiezan a desvanecerse y se empieza a arriesgar a que el congelador queme el sabor en un tiempo de alrededor de dos meses. Dado que el caldo suele ser el elemento básico de una receta, no siempre es necesario que tenga todos los sabores, puede congelarse durante un poco más de tiempo que una sopa terminada.

Cómo descongelar:

Siempre puedes descongelar en el refrigerador, es mejor hacerlo lentamente, porque permite una descongelación más uniforme y asegura que los alimentos se mantengan a una temperatura segura. Pero si tienes prisa, pon la bolsa del congelador en un tazón y echa agua fría sobre ella. Recuerda las reglas básicas de arriba y ni siquiera pienses en hacer trampa con el agua caliente.

Ten en cuenta:

No debes poner ningún recipiente caliente de sopa o guiso o caldo directamente en el congelador. Se corre el riesgo de calentar el resto de la comida congelada. Así que déjala enfriar a temperatura ambiente hasta que esté templada y luego métela en el congelador. Una vez que se haya enfriado a temperatura ambiente, entonces puedes congelarla. Para acelerar el proceso, se pueden enfriar los líquidos calientes en platos poco profundos en el refrigerador; simplemente no los coloques encima de ningún producto que se pueda echar a perder por el cambio de temperatura.

como congelar correctamente la carne


Congelar alimentos de origen animal

Con estos alimentos, es especialmente importante congelarlos de inmediato en cuanto lleguen a casa, si ese es el plan. En otras palabras, no mantenga la carne cruda en la refrigeración durante tres días y luego congélela.

Sáquela de las bandejas de poliestireno o de plástico del supermercado. Divide la carne molida en porciones o hamburguesas antes de congelarla. El doble envoltorio (ya sea dos capas de plástico o una capa de plástico, seguido de una bolsa de congelador con cierre) extenderá la vida útil y evitará que se queme en el congelador.

Almacene hasta dos o tres meses en la parte más fría del congelador (es decir, la parte trasera, lejos de la puerta). Descongélese en el refrigerador durante la noche antes de cocinar.

De nuevo: Las bolsas son tu amigo! Lo ideal es congelar la carne en una bolsa sellada al vacío: cuanto menos aire haya, menos humedad perderá al descongelarla y menor será el riesgo de que se queme en el congelador.


Puedes conseguir una máquina de sellado al vacío en línea por unos 40 dólares, y algunos carniceros sellarán al vacío tu trozo de carne por ti si te encuentras con mucho y quieres poner unas chuletas de cerdo de reserva en el congelador.

Si no tiene una, simplemente intente sacar la mayor cantidad de aire posible de la bolsa del congelador. Te recomiendamos cerrar la bolsa casi completamente y succionar el aire con un popote (pajilla). Puede sonar extraño, pero mientras el popote o pajilla no entre en contacto con la carne, estás totalmente seguro.

¿Cuánto tiempo durará?

La carne y el pescado se conservarán de tres a cuatro meses, y el pollo seis meses.

Cómo descongelar:

El refrigerador es lo ideal. Colócalo ahí un día antes de que planees cocinarlo, o más tiempo si tienes algo como un ave entera. Si no tienes tanto tiempo, pasa la bolsa por agua fría, nunca, nunca con agua caliente.

Ten en cuenta:

Nunca ponga uno de esos paquetes de poliestireno y envoltorios de carne molida directamente en el congelador! El aire entre la carne y el paquete provocará que al congelarse se queme y tome el sabor del unicel, y a nadie le gusta una hamburguesa con un sabor raro.

Salsa congelada


Condimentos y salsas congeladas

El truco de la bandeja de cubitos de hielo es popular, pero la mayoría de las veces es demasiado complicado: el corte en porciones, la congelación, la extracción y la transferencia a las bolsas. En cambio, si congelas tus condimentos y salsas en pequeñas bolsas de congelación del tamaño de un bocadillo, podrás acceder a pequeñas cantidades a la vez.

¿Cuánto tiempo durará?

De tres a cuatro meses.

Cómo descongelar:

Lo bueno de las salsas y condimentos es que si se usa sólo un poco, se puede tirar en lo que sea que se esté haciendo sin preocuparse por la descongelación. Particularmente si lo estás congelando en una pequeña bolsa de congelador, puedes quitarte un poco y tirarlo en tu sopa o estofado mientras se está cocinando. Si algo como el pesto está congelado en una capa lo suficientemente fina, puedes simplemente sacarlo y doblarlo en tu tazón de pasta.

Ten en cuenta:

La mayonesa no se congela, así como los condimentos emulsionados a base de aceite como la mayonesa, el alioli, incluso la vinagreta, se romperán en el congelador y el resultado no se parecerá en nada a lo que pretendías congelar al principio. Simplemente no lo hagas.

como congelar huevos


Leche y huevos congelados

En el caso de los huevos enteros, el problema es que la expansión causada por la congelación puede hacer que el huevo reviente su cáscara. Además, los huevos duros pueden volverse gomosos cuando se congelan.

La mejor manera de congelar los huevos enteros es romperlos en un tazón, batir ligeramente con una pizca de sal o azúcar (dependiendo de si se usa para un plato dulce o salado) y congelarlos en un recipiente que se pueda volver a cerrar. Piensa en cuántos huevos necesitarás y congélalos en esa cantidad. También puedes congelar las yemas y las claras por separado.

La leche entera se puede congelar, aunque se separará, lo que afectará a su calidad cuando se descongele, aún puedes cocinar y hornear con ella. Sólo cuando la bebas notarás la diferencia.

La crema se congela bien, pero la mitad y la mitad no. Los trozos de crema batida se congelan bien en una bandeja forrada de pergamino (se transfieren a las bolsas del congelador).

El queso se puede congelar cuando se corta en trozos y se envuelve dos veces. El requesón y la crema agria se volverán granulosos. Los trozos de mantequilla se congelan muy bien, pero la mantequilla batida no.

como congelar pan


Productos horneados congelados

Si tienes pequeños productos horneados como galletas o bollos, puedes congelarlos en una bolsa después de quitar todo el aire posible. Los productos horneados se secan rápido, así que los panes enteros deben ser envueltos firmemente en plástico, y luego otra vez en papel de aluminio o en una bolsa de congelador.

Una de las mejores cosas para las que puedes usar el congelador es para guardar las bolas de masa de galletas ya formadas para un bocadillo de galletas de última hora. Dales forma, congélalas en una bandeja y guárdalas en una bolsa. (Si una bandeja para galletas no cabe en el congelador, prueba con algunos platos estratégicamente colocados, o cualquier pequeña superficie plana que encuentres). Y puedes hornearlas directamente desde el congelador.

Los panes, pasteles y brownies horneados pueden enfriarse completamente, y luego envolverse doblemente y congelarse durante dos o tres meses. A diferencia de los alimentos altamente perecederos, estos artículos pueden ser descongelados, aún envueltos, a temperatura ambiente. Esto incluye magdalenas, panecillos y panes rápidos.

¿Cuánto tiempo durará?

Uno o dos meses para productos más pequeños como galletas y rebanadas de pan; dos o tres meses para panes, pasteles y masas sin tostar.

Cómo descongelar:

En el refrigerador, pero hornearlo congelado es la apuesta más fácil (y mejor). Dependiendo de la receta, puede que necesites añadir uno o dos minutos a tu tiempo de horneado.

Ten en cuenta:

Las masas de levadura pueden ser difíciles! Aunque congelar la masa de la pizza no es una sentencia de muerte para tus futuras pizzas, un congelador puede dañar la levadura y probablemente impedirá que tus panes y masas se eleven hasta su máximo potencial. Esto significa resultados más densos. Si lo congelas, hazlo durante dos meses o menos. Si tienes la opción de hornear y luego congelar una masa con levadura (como un panecillo), hazlo.

También: Los panes aireados como la masa fermentada pueden normalmente usar un poco de recalentamiento en el horno, o incluso tostado, para hacerlos que sepan mejor después de congelarlos.

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