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10 hierbas y suplementos que ayudan a combatir la depresión

por Elsie Mendez Enriquez

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta a más de 20 millones de adultos solo México. Sin embargo, se cree que la cifra real es mucho mayor, ya que muchas personas con depresión no buscan tratamiento por diversas razones.

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Existen cinco clasificaciones de los trastornos depresivos, que comparten características como la tristeza, el estado de ánimo irritable, la sensación de vacío y los cambios cognitivos que afectan al funcionamiento

Los trastornos depresivos se tratan con medicación y psicoterapia. Las modificaciones del estilo de vida, que incluyen cambios en la dieta y la toma de determinados suplementos, también pueden ayudar a las personas con depresión.

Por ejemplo, las investigaciones muestran que determinadas vitaminas, minerales, hierbas y otros compuestos pueden ser especialmente eficaces para mejorar los síntomas de la depresión.

Los expertos nos recomiendan algunos suplementos que pueden beneficiar a las personas con depresión.

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1. Ácidos grasos omega-3

Los ácidos grasos omega-3 son grasas esenciales, lo que significa que hay que obtenerlos de la dieta. Algunos estudios muestran que los suplementos de omega-3 pueden ayudar a tratar la depresión.

Un análisis realizado en 2020 de ensayos de control aleatorios que incluían a 638 mujeres descubrió que los suplementos de ácidos grasos omega-3 mejoraban significativamente los síntomas depresivos en las mujeres embarazadas y en el posparto.

Otra revisión de 26 estudios que incluían a 2.160 participantes descubrió que los suplementos de omega-3 ejercían un efecto positivo general en el tratamiento de los síntomas depresivos.

Los suplementos de omega-3 pueden ayudar a tratar la depresión en ciertas poblaciones, pero se necesita más investigación.

2. NAC (N-acetilcisteína)

La NAC es un precursor de los aminoácidos L-cisteína y glutatión. El glutatión se considera uno de los antioxidantes más importantes del cuerpo y es fundamental para regular la inflamación y proteger las células contra el daño oxidativo.

Una revisión de 2016 de cinco estudios concluyó que el tratamiento con NAC redujo significativamente los síntomas depresivos y mejoró el funcionamiento en personas con depresión en comparación con los tratamientos con placebo. Además, los suplementos de NAC fueron seguros y bien tolerados.

Los suplementos de NAC pueden reducir los síntomas depresivos y mejorar el funcionamiento en personas con depresión.

3. Azafrán

El azafrán es una especia de colores brillantes que está repleta de compuestos antioxidantes, incluidos los carotenoides crocina y crocetina. Curiosamente, el azafrán se ha mostrado prometedor como tratamiento natural de la depresión.

Un análisis de cinco ensayos controlados aleatorios descubrió que la administración de suplementos de azafrán reducía significativamente los síntomas depresivos en adultos con trastorno depresivo mental en comparación con los tratamientos con placebo.

Es más, la revisión descubrió que los suplementos de azafrán tenían una eficacia similar a la de los medicamentos antidepresivos para reducir los síntomas depresivos.

Los suplementos de azafrán son prometedores como tratamiento natural de la depresión. Sin embargo, la investigación está en curso, y se necesitan estudios más amplios y prolongados antes de poder hacer concusiones sólidas.

5. Rhodiola (Rhodiola rosea)

4. Vitamina D

La vitamina D es un nutriente crítico que desempeña numerosas funciones esenciales en el organismo. Por desgracia, muchas personas no tienen niveles suficientes de vitamina D, incluidas las personas con depresión.

Las investigaciones demuestran que las personas con depresión son más propensas a tener un nivel bajo o deficiente de vitamina D. Quienes padecen esta enfermedad tienden a tener niveles más bajos de vitamina D que la población general, y las personas con los niveles más bajos tienden a tener los síntomas depresivos más significativos.

Un estudio de 2020 en personas con depresión que eran deficientes en vitamina D encontró que recibir una sola inyección de 300.000 UI de vitamina D junto con su tratamiento habitual mejoró significativamente los síntomas depresivos, la calidad de vida y la gravedad de la enfermedad.

Los estudios muestran que los suplementos de vitamina D pueden beneficiar a las personas con depresión. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que se pueda prescribir como tratamiento estándar para la depresión.

5. Rhodiola (Rhodiola rosea)

La rodiola es una hierba vinculada a una variedad de beneficios potenciales para la salud cuando se toma en forma de suplemento. Entre ellos se encuentran la reducción de los síntomas depresivos y la mejora de la respuesta al estrés, lo que puede ayudar al cuerpo a adaptarse a las situaciones estresantes.

Algunos estudios demuestran que la suplementación con rodiola puede beneficiar a las personas con depresión.

Por ejemplo, un estudio realizado en 57 personas con depresión descubrió que el tratamiento con 340 mg de extracto de rodiola al día durante 12 semanas condujo a reducciones clínicamente significativas de los síntomas depresivos.

Otro estudio descubrió que un suplemento compuesto por rodiola y azafrán redujo significativamente los síntomas de depresión y ansiedad en adultos con depresión leve a moderada después de 6 semanas

6. Vitaminas B

Las vitaminas B desempeñan un papel importante en la función neurológica y la regulación del estado de ánimo. Las vitaminas B, incluyendo el folato, B12 y B6, son necesarias para la producción y regulación de neurotransmisores como la serotonina, el ácido gamma-aminobutírico (GABA) y la dopamina.

Las investigaciones demuestran que las deficiencias de vitamina B12 y folato pueden aumentar el riesgo de depresión, y la administración de suplementos de estos nutrientes puede ayudar a reducir los síntomas depresivos en ciertas poblaciones.

Una revisión de 2020 sugirió igualmente que tomar suplementos de vitamina B12 a tiempo puede retrasar la aparición de la depresión y mejorar los efectos de los medicamentos antidepresivos.

Vitamina D

7. Zinc

El zinc es un mineral fundamental para la salud del cerebro y la regulación de las vías de los neurotransmisores. También tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

La deficiencia de zinc está fuertemente vinculada a un mayor riesgo de depresión y a la gravedad de los síntomas de la misma.

El zinc es esencial para la función cerebral, y una deficiencia de este nutriente puede aumentar el riesgo de depresión. Además, la administración de suplementos de zinc puede reducir los síntomas depresivos cuando se utiliza junto con los medicamentos antidepresivos.

8. Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es una hierba popular que se ha mostrado prometedora para reducir los síntomas en personas con depresión.

Una revisión de 2016 de 35 estudios encontró que el tratamiento con Hierba de San Juan redujo los síntomas en personas con depresión leve a moderada. Sin embargo, no se ha demostrado que el suplemento sea eficaz para tratar la depresión grave

Al igual que muchas otras hierbas, la hierba de San Juan tiene el potencial de interactuar con los medicamentos de uso común. Es importante destacar que la hierba puede interactuar severamente con algunos medicamentos antidepresivos, dando lugar a efectos secundarios potencialmente mortales.

10. Magnesio

El magnesio es un mineral importante que puede beneficiar a las personas con depresión. La deficiencia de magnesio es común entre las personas con depresión, y las investigaciones muestran que su suplementación puede reducir los síntomas depresivos (33Fuente de confianza).

Un estudio aleatorio en 126 personas con depresión leve a moderada encontró que tomar 248 mg de magnesio al día durante 6 semanas mejoró significativamente los síntomas depresivos en comparación con un placebo.

RECUERDA QUE

La depresión es un trastorno de salud mental que afecta a millones de personas en todo el mundo. Aunque la depresión suele tratarse con medicación y terapia, algunas personas pueden querer probar otros métodos seguros como las modificaciones en la dieta o los suplementos para reducir sus síntomas.

Los suplementos de este artículo han sido estudiados por su potencial para reducir los síntomas depresivos y pueden ser apropiados para algunas personas con depresión.

Sin embargo, es esencial discutir cualquier suplemento con su proveedor de atención médica para asegurarse de que es seguro para ti y se ajusta a sus necesidades.

La información en este artículo fue revisada por médicos especialistas del Instituto Nacional de Psiquiatría en México.

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