Downtown Los Ángeles, el corazón de la ciudad y sus bellos atractivos

Por Elsie Méndez @sabormexico

Los Ángeles, esa intensa ciudad localizada en el estado de California, la he sentido siempre tan cercana y mía, y no lo digo porque tenga esa idea de que alguna vez perteneció a México y por eso me crea que por ello me pertenece, no, la considero así porque el alma de este destino invariablemente me recibe con una sorpresa que hace de mi estancia algo inolvidable.

Muchos otros viajes me llevaron a Los Ángeles en tiempos pasados, la gran mayoría por trabajo, y solo unos pocos por placer, pero todos los gocé al máximo, ya les digo que esta ciudad siempre ha tenido algo bueno que ofrecerme que hace que solo tenga buenos recuerdos de ella. downtown-la-skyline

Regresé con un objetivo en particular, redescubrir el centro, mejor conocido Downtown Los Ángeles, ese espacio que por algún tiempo fue poco atractivo, ya que, como cualquier otra ciudad grande en el mundo, tuvo sus conflictos y hoy es uno de los atractivos más importantes de la ciudad.

Decidí hospedarme en un hotel céntrico que me permitiera moverme por el Downtonw de Los Ángeles sin tanta complicación, porque hay que recordar que una de las cosas que distingue a LA es el tráfico, de esta forma lo evitaría en la medida de lo posible hasta llegar al punto del itinerario donde visitaría algunos sitios más lejanos del centro. El elegido fue el The Westin Bonaventure Hotel & Suites ubicado en Figueroa Street, un hotel con todas las comodidades y con vistas muy agradables del centro de LA que se pueden admirar desde las habitaciones. Vista de Downtown Los Angeles desde Perch

Comida, mucha comida, de todo tipo, pidan y se les concederá. Como siempre hay los que tienen sus favoritos y cuando uno está allá con agenda previa y lista para llevar a cabo, no faltan que nos digan ve a tal lugar, o a ese otro, no te pierdas de.., imposible en un solo viaje, pero tenía claro que los sitios ya seleccionados no me decepcionarían, y así fue.

Vista de Downtown Los Angeles desde la terraza de Perch

Perch Los AngelesMi primera parada fue en Perch, el sitio desde el que se puede admirar una de las mejores postales del Downtown de Los Ángeles desde su terraza en lo alto del edificio donde esta localizado este restaurante. Perch no es pretencioso, y es perfecto para ir a vivir una relajada experiencia sin la ostentación de algunos otros sitios con una millonaria producción de luces, o alfombras rojas para recibir a sus visitantes. Lo que si tiene este lugar es una carta de cocteles con los que uno comienza la noche alrededor de una fogata mientras admira los reflejos de las luces de los edificios alrededor y se escucha la música en vivo que armoniza perfecto con el ambiente. Su selección de vinos franceses los deleitará y encanta hasta a el más exigente de los expertos, muchos de sus vinos son por copeo, lo que me permitió poder disfrutar más de una de las etiquetas que me hicieron brillar los ojos. El menú hace honor al estilo francés por lo que no dude ni un minuto en pedir un plato de charcutería y quesos y después dejar todo en manos del mesero quien amablemente me fue recomendando los siguientes tiempos. Exquisito todo, no hubo peros en ninguno de los platillos. Perch es hoy, uno de los puntos de encuentro de quienes laboran en el centro de LA, pero también de quienes viven en otros puntos de esta gran ciudad y van al encuentro de un momento de diversión con muy buena comida a precios asequibles sin sacrificar calidad en los productos y servicio.

http://perchla.com/index.html

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12688242_10153445285137677_1260490422773040878_nIr al centro de Los Ángeles y no hacer una parada en Bottega Louie es casi imperdonable. Mi visita fue durante el desayuno pero ofrecen opciones para comida y cena también, yo preferí ir de mañana para no sentirme culpable por todo lo que ya sabía iba a terminar probando ahí. El edificio donde se encuentra Bottega Louie es como un enorme palacete con grandes ventanales que permiten a los transeúntes ver el alboroto de quienes están sentados en las mesas o abarrotados sobre las vitrinas en la panadería y dulcería para llevar algunos de sus deliciosos macarons, pan dulce o pasteles. Pisos de mármol con vetas, imponentes columnas, una cocina abierta donde más de una docena de cocineros van sacando los platos de proporciones enormes para los hambrientos comensales. Si, tal vez no sea el mejor restaurante de cocina italiana en Los Ángeles, pero el lugar es tan sorprendente, rico y divertido que uno termina por olvidarse de los manteles largos. Comer bien, con precios moderados y un gran servicio, que más se puede pedir. No se sientan mal en pedir una mimosa a las 9 de la mañana, seguir con unos benedictinos, finalizar con un pan francés, y salir de ahí con una bolsa llena de panecillos y otras delicias, ya tendrán tiempo de caminar lo suficiente, o hacer ejercicio y tener días de dieta a su regreso a casa.

https://www.bottegalouie.com/

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11138104_10153445835192677_4015262395358556504_nYa no es algo excepcional que en el menú diga que todo lo que comerá viene directo de la granja a la mesa, si, este movimiento que causo tanto revuelo en California y se ha extendido por todo América, ya no es novedad, pero lo que si hace diferente a un sitio con este concepto son los platillos que elabora el chef que hacen que uno piense en el siguiente viaje para poder degustarlos nuevamente. Eso es lo que tiene de especial Redbird. Al frente de este restaurante esta el reconocido y Master Top Chef Neal Fraser, quien nos ofrece platillos compuestos artísticamente con sabores excepcionales. Quien se atreva a decir que los Estados Unidos no tiene una cocina propia es que no conoce a chefs como Neal, quien presenta una cocina moderna americana, punto, así se fácil y sencillo. El lugar esta ubicado en en lo que fuera la primera Arquidiócesis y Catedral de Los Ángeles y que hoy funciona como un lugar para eventos sociales, además del restaurante. La decoración es moderna y a la vez muy acogedora. Y mientras escribo esto, no puedo evitar el sentir como comienzo a salivar tan solo de recordar los shishitos picantes (de los que pedimos tres órdenes) o su hiramasa, o la sopa de calabaza, ¡Dios, como quisiera salir corriendo ahora mismo para sentarme a comer de nuevo en Redbird! El pato confitado y hasta la sencilla ensalada de aguacate todo fue servido magistralmente, la fama de este chef no es popularidad nada mas, créanme, la tiene ganada a pulso. Por supuesto su carta de vinos es extraordinaria con muchas opciones por copeo, además de su coctelería. Viajar a Los Angeles para ir a comer a Redbird es algo que podría hacer sin pensarlo mucho.

http://redbird.la/

Distrito de Arte, Downtown Los Angeles

Distrito de Arte, Downtown Los Angeles

Distrito de Arte, Downtown Los Angeles

Distrito de Arte, Downtown Los Angeles

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Zinc Café, Los Angeles

Zinc Café, Los AngelesEl Distrito del Arte en el Downtown de Los Ángeles tuvo sorpresas muy agradables para mi y confirmó mi idea de que los restaurantes vegetarianos son tan divertidos como los que suelo visitar. En esta área, que en otros tiempos hubo bodegas, fue una zona industrial y estuvo abandonado por años, hoy alberga galerías, cafeterías y muchas cervecerías locales, además de muy buenos restaurantes. 30 años antes del “resurgimiento de centro de Los Angeles” muchos artistas encontraron un refugio donde poder dar rienda suelta a sus creaciones que expresaron no solo en lienzos, también en las calles. Hoy es un barrio más trendy y visita obligada en la ciudad. De entre los sitios favoritos que paramos Zinc Café se llevo las palmas, y fue ahí donde confirme que los restaurantes vegetarianos pueden ofrecer una experiencia culinaria estupenda. Desde pizzas, pastas, hasta abundantes ensaladas, todos metimos el tenedor a cuanto llego a la mesa y salimos más que satisfechos. Su carta de vinos no se queda atrás, y como todo lugar que tiene tienda de utensilios y libros de cocina, salí con un par de bolsas de ahí.

http://www.zinccafe.com/

waltdisneyconcerthall_712_0Museos, arte moderno, música, cine, espectáculos, tienen un lugar especial en esta ciudad que ha sido hogar de quienes nos han hecho soñar y hasta sentirlos como alguien cercano a nuestra vida, a través del séptimo arte, la televisión y la música. El Walt Disney Concert Hall, la joya de la corona y el centro de la música más importante de LA se encuentra en el centro, el Downtown. Tanto por dentro, como por fuera, este imponente lugar diseñado por Frank Gehry,  cuenta con una sala para 2,265 personas, y es el hogar de la Filarmónica y el Coro Maestro de Los Ángeles.

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The Board, Los Angeles

The Board, Los Angeles

The Board, Los AngelesLos Ángeles le dio la bienvenida a un nuevo y espectacular museo de arte contemporáneo el 20 de septiembre de 2015. The Broad, el museo diseñado por Diller Scofidio + Renfro, ocupa un espacio de 120 mil pies cuadrados con tres niveles, y cuenta con salas de conferencias, vestíbulo público con expositores y una tienda. Pop Art de Andy Warhol, Ed Ruscha y Roy Lichtenstein, la colección de arte contemporáneo de Ely y Edythe Broad hasta obras de los años 70´s y 80´s de Keith Haring, Jean-Michel Basquiat y Jeff Koons, son algunas de las maravillas que los visitantes pueden admirar gratuitamente durante su visita a este espectacular museo. Para personas que como yo, no son muy aficionadas a este tipo de expresión artística, el museo los dejara con un gran sabor de boca. Si bien el museo es gratuito es indispensable reservar en linea para poder ingresar.

http://www.thebroad.org/

Grammy Museum, Los Angeles

Grammy Museum, Los Angeles

Grammy Museum, Los Angeles

Grammy Museum, Los AngelesYo me puedo considerar una melómana, soy una verdadera amante de la música, de esas pocas que todavía paga por un buen disco (aunque lo compre por iTunes) y aprecia todo tipo de géneros. Por eso el Grammy Museum estaba entre mis prioridades, y créanme, aunque ustedes no sean tan exageradamente amantes de la música como yo, encontraran este lugar fantástico y les hará recordar grandes momentos de su vida que fueron musicalizado por aquellos que han hecho historia en esta industria. El museo es emocionante y totalmente interactivo, en el cual se rinde homenaje al poder de la música y ocupa un espacio muy importante en el centro de Los Ángeles. Películas, vestuarios, audiovisuales y mucho más encontrarán en este sitio.

http://www.grammymuseum.org/

L.A. LIVE, Los Angeles

L.A. LIVE, Los AngelesL.A. LIVE es un lugar nuevo de entretenimiento ubicado en el centro de Los Ángeles que alberga deportes, música, cine, restaurantes, eventos, y mucho más. El Microsoft Theather y el Staples Center ofrecen conciertos y eventos deportivos donde uno puede disfrutar excelentes espectáculos. Vale la pena darse una vuelta por ahí y les recomiendo que durante la planeación de su viaje a esta ciudad vean las carteleras, igual puede ser que tengan la suerte de ver en vivo a alguno de sus ídolos.

Todo esto que les he contado anteriormente no estuvo a más de 25 minutos de distancia caminando desde mi hotel.

Warner Bros. Studio Tour

Warner Bros. Studio Tour

Warner Bros. Studio Tour

Warner Bros. Studio Tour

Warner Bros. Studio Tour

Warner Bros. Studio TourPara el penúltimo día decidimos ir un poco más lejos para visitar los Warner Bros. Studio Tour, que nada tienen que ver con los de Universal, la diferencia está en que en los Estudios Warner si veremos el sitio donde se han filmado muchas de las películas más famosas de la historia, así como series legendarias y que siguen tan vigentes como el primer día como Friends, ahí, con un poco de suerte, podrán ver pasar frente a ustedes a algunos de los famosos que caminan en dirección a algunos de los foros para realizar sus próximas escenas, o estar en el mismo sitio donde se filmaron películas como Batman. En Warner Bros. Studio Tour Hollywood uno puede estar más cerca que nunca del entretenimiento que tanto amamos y conocemos. Los verdaderos sets y sonidos que han hecho historia, y poder ver detrás de la cámara para una mirada reveladora de como se hace la magia del cine. Incluye recorridos en español

https://www.wbstudiotour.com/es

Barrel and Ashes, Los Angeles

Barrel and Ashes, Los Angeles

Barrel and Ashes, Los Angeles

Barrel and Ashes, Los AngelesCuando llegas a un lugar y ves que su imagen es un puerquito y huele ahumado hasta la calle, sabes que estas en el sitio correcto para comer. Barrel and Ashes ofrece platillos BBQ al estilo del centro de Texas (hay que recordar que no todo el BBQ es igual y existe toda una cultura al respecto, especialmente en Texas) Fui en extremo feliz en este lugar que estaba a solo unos minutos de los Estudios Warner. En los últimos años en Los Ángeles se ha visto un fenómeno muy especial, es esta ciudad donde renombrados cocineros están abriendo espacios donde la parafernalia que se vive en celebres restaurantes, la dejan a un lado para ofrecer experiencias más casuales con conceptos de cocinas más afables. Este es el caso de Timoteo Hollingsworth uno de los socios propietarios de este lugar y que hasta no hace mucho fuera el jefe de cocina de The French Laundry, ¡ay nomás! y el hecho de que naciera en Texas, debido a su carrera, uno no se lo imagina frente a un gran tambo cocinando BBQ en el traspatio del restaurante. A Barrel and Ashes uno no puede ir sin hambre, porque es imposible resistirse a probar esos platillos golosos y exuberantes que llegan a la mesa y que podemos acompañar con una basta selección de cervezas artesanales que van armonizando a la perfección cada uno de los platillos. Si van, les encargo que me traigan un toper con lo que les sobre por favor.

http://barrelandashes.com/

Los AngelesEsto es el encanto de los viajes que tanto amo, no importa cuantas veces hayas visitado una ciudad, siempre tiene algo nuevo que ofrecer y por descubrir. Gracias a esto, hoy he acumulado nuevas imágenes en mi mente de Los Ángeles y especialmente del corazón de la ciudad, el Downtown, el centro.

Para este viaje encontré las mejores ofertas con Aeroméxico quien tiene vuelos diarios a esta ciudad y llega a la nueva terminal T2 del aeropuerto internacional de Los Ángeles. Estén pendientes de las ofertas y descubran como yo, una nueva cara de esta ciudad.

Para mayor información de Los Ángeles visiten http://es.discoverlosangeles.com/ donde podrán encontrar las novedades que la ciudad tenga para sus fechas de viaje.

About Elsie Mendez Enriquez

Yo me llamaría una “comedora profesional”, hedonista y seguidora fiel de Los Sabores de México no solo en nuestro país, también en otros rincones del mundo donde nuestra cocina tiene un espacio. Viajera y trotamundos siempre en busca de sabores, aromas y colores de otras culturas y países, como representante del educado paladar de mexicanos, y compartirlo en su blog y redes sociales con el afán de conocer mas del mundo de la gastronomía.

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